Asia takes first step on modern ‘Silk Route’

An ambitious plan to create a modern Silk Route of roads and railways linking East Asia with Europe has made its first substantial progress. A seemingly obscure agreement on traffic rights between Vietnam, Laos and Thailand now allows trucks to transit the 3 countries without having to unload cargo at border crossings for trans-shipment. This […]

Highway number 1

Vanmorgen ben ik naar het strand gefietst, een slordige 4 kilometer. Niet om te zwemmen, maar om te zien of er ook bijzondere schelpen waren aangespoeld. Dat was niet het geval, maar het water zag er erg aanlokkelijk uit. Aan de horizon lagen wat rotsachtige eilandjes, het strand was wit en het water helder blauw. […]

Tussenstop in Hué

Een lokale touroperator heeft maar liefst 5 computers op rij staan. Hij organiseert tours, maar hier kunnen ook e-mails worden verzonden. Het bedrijfje is relatief onbekend, maar ik heb er een neus voor. Het is jammer dat de ergonomische werkomstandigheden hier allerbelabberdst zijn. Ik zit op een ongemakkelijke klapstoel, met het keyboard op een uitschuifbaar […]

Eenvoudige kost op Cat Ba

Kreunend zet de trein zich in beweging. Oorverdovend bestijgen wij de verroeste brug over de rivier die het noorden van Ninh Binh begrenst. Langs de kade van de krachtcentrale liggen stalen schuiten met bergen kolengruis in het open ruim. Aan boord scheppen mannen in lompen het gruis op de lopende band. Het gitzwarte terrein rond […]

Handwerk en handel

Hué, xxvii april ’95 Na een verblijf van 4 dagen verlaat ik het geriefelijke Hué. De stad heeft een aangename grootte en is volgens geometrische richtlijnen opgetrokken. Hierdoor ontstaat een overzichtelijke stad waar de vermoeide reiziger zich na een doolhof als Ho Chi Minh-stad onmiddellijk op vertrouwd terrein waant en na een dag al moeiteloos […]

Straathandelaren en reizigers

Ho Chi Minh City, xviii april ’95 Na mijn ontbijt aan een kraam op straat keer ik terug naar mijn hotel om mij op te frissen. Samen met mijn sleutel krijg ik een brief van de receptionist overhandigd. Het is een brief van Mike, waarin hij zich verontschuldigt voor zijn afwezigheid van gisterenavond. Gelukkig, ik […]