On Film and in Print, The Quiet American Still Fascinates

On the frontispiece of The Quiet American Graham Greene quotes another well-traveled skeptic, Lord Byron: ‘This is the patent age of new inventions/ For killing bodies, and for saving souls,/ All propagated with the best intentions.’ In novels, screenplays and short stories, Greene chronicled the end of empire. Scorning those who stood in history’s way, he did not spare heroes, patriots or […]

Schaamteloos voordringen

Het begint ’s morgens al in de hal van Diamond Plaza. 5 liftschachten bieden toegang tot het kantorencomplex, vanaf de parkeergarage in de kelder tot het 15 etages hoger gelegen fitnesscentrum. De liften zijn zo op elkaar afgestemd dat zij de grootst mogelijke vertraging veroorzaken. Het geeft de ochtendspits van kantoorpersoneel een surrealistisch tintje. Verbeten […]

IT-pens of wormen?

Vietnam lijkt een last geworden die ik dagelijks fysiek met me meedraag. De hitte op dit moment is ondraaglijk en mijn eens zo platte buik is verworden tot een uitpuilende IT-pens. Een liefhebber van sport, als opzettelijke lichamelijke beweging, ben ik nooit geweest. Maar door de hitte en de aard van mijn beroep ben ik […]

Professioneel uitmelken

Na maanden werken is het tijd voor vakantie. Waar ga je heen als je niet vanuit Nederland, maar vanuit Vietnam vertrekt? Even weg uit de sleur, dus Vietnam zèlf valt als bestemming af. Indonesië dan? Te omvangrijk en duur om voor 2 weken te bezoeken. Daarnaast dringt ook de ongunstige berichtgeving over onze voormalige kolonie […]

Relatieve vrijheid

Ho Chi Minh City is een grote stad, met volwassen problemen. Als buitenstaander is het moeilijk om de stad en haar inwoners te leren kennen. Zelfs de statistische gegevens zijn nauwelijks te doorgronden en de waarden verschillen naar gelang de bron die wordt geraadpleegd. De broeiende onrust, ontevredenheid, ongelijkheid en schrijnende misstanden worden zonder uitzondering […]

Exotisch buitenland

Expats klagen steen en been over het amusementsgehalte van Saigon. ‘Er is niets anders te doen dan samen klitten in expat bars en zuipen.’ Tijdens mijn eerste weekeinde in Vietnam werd me dat verteld door een jonge medewerkster van het Engelse consulaat. In de kroeg, natuurlijk. Na enkele maanden Saigon moet ik haar ongelijk geven. […]

Groei als uitgangspunt

Ik ben net terug van een reis naar Cambodja. Even een week niet werken, net iets meer tijd dan nodig was voor het verlengen van mijn visum voor Vietnam. Na 3 maanden onafgebroken meer dan fulltime werken was het een verademing. Morgen moet ik voor het eerst een halve dag op zaterdag werken. Niet echt […]