De bergen zingen – Een lied met vele stemmen

Met De bergen zingen heeft Nguyen Phan Que Mai een schitterend, veelzijdig familieverhaal geschreven, dat bijna een eeuw Vietnamese geschiedenis omvat; van de Franse koloniale tijd tot de opkomst van de communistische Vietminh, de scheiding tussen Noord- en Zuid-Vietnam, de Vietnam oorlog, tot aan het heden. Doordat het verhaal afwisselend wordt verteld door Dieu Lan, geboren […]

Identificatie oorlogsslachtoffers rijt Vietnamese wonden open

Vietnam verwerkt zijn oorlogsverleden maar moeizaam omdat een half miljoen slachtoffers nog niet zijn geïdentificeerd. Dna-technieken lijken een oplossing te bieden, maar die botsen met spirituele overtuigingen en rakelen oude politieke spanningen op. Antropologe Tam Ngo van de Radboud Universiteit gaat onderzoeken hoe ze met elkaar te verenigen zijn. Het klinkt als een ongewone mix: […]

VS begint met schoonmaak ernstig vervuild vliegveld in Vietnam

De Verenigde Staten zijn begonnen met de schoonmaak van een oude luchtmachtbasis in Vietnam. De basis werd tijdens de Vietnamoorlog gebruikt voor de opslag van het chemische middel Agent Orange. Het schoonmaken van vliegveld Bien Hoa kost de VS 162 miljoen euro. Agent Orange werd door Amerikaanse gevechtsvliegtuigen over Vietnam gesproeid om bomen en planten […]

In Memoriam: Bui Tin, de Vietnamese verslaggever die uit de geschiedenisboeken werd geschrapt

Toen het door de VS gesteunde Zuid-Vietnam in 1975 viel, vertegenwoordigde Bui Tin daar de overwinnaar, het communistische Noorden. Maar na het einde van de oorlog zou hij een schrikbeeld worden: zijn naam werd gewist uit de registers van Vietnam. Tin stierf deze week op 90-jarige leeftijd. Nga Pham van de BBC doet verslag van […]

De oorlog die 2 landen verminkte

In een aantal recente boeken wordt de Vietnam-oorlog eindelijk eens niet vanuit Amerikaans perspectief geconstrueerd. Een daarvan gaat vergezeld met een Netflix-documentaire. Mijn Amerikaanse schoonvader verloor zijn beste vriend aan de oorlog in Vietnam. Gino en John waren in de jaren ’60 onafscheidelijk: ambitieus, katholiek, jong getrouwd, allebei 3 kinderen. Ze trokken samen op, in […]

Eindelijk bevrijd van Vietnam?

Kun je een oorlog winnen door een daverende nederlaag te lijden onder het toeziend oog van de wereld? Door met tienduizenden te sterven en al je doelen te missen, maar te winnen door het simpele feit dat je kwam opdagen? Misschien kunnen mensen zich daar wat bij voorstellen in onze tijd, waarin perceptie de werkelijkheid […]

De sympathisant is een belangrijk boek over de Vietnamoorlog

Dit was de eerste oorlog waarin de verliezers geschiedenis schreven in plaats van de overwinnaars, met dank aan de efficiëntste propagandamachine die ooit was gemaakt.’ Aldus de naamloze verteller in De sympathisant van de Amerikaans-Vietnamese schrijver Viet Thanh Nguyen. En inderdaad: in de jaren na de smadelijke aftocht uit Vietnam waren het Amerikaanse schrijvers als […]

‘Real-life Tarzan’ worstelt met het leven na 40 jaar in jungle

3 jaar geleden stuitten de Vietnamese autoriteiten diep in de jungle op een ‘real-life Tarzan’. Ho Van Lang, inmiddels 44, woonde ruim 40 jaar lang in de wildernis omdat zijn vader overtuigd was dat de Vietnamoorlog nog gaande was. Nu vertelt hij over zijn opmerkelijke levensverhaal in een documentaire. Vooropgesteld: Ho Van Lang slingert niet […]

Auteur Michael Herr (Dispatches) overleden

De Amerikaanse schrijver en oorlogscorrespondent Michael Herr is vrijdag op 76-jarige leeftijd overleden. Herr werd wereldwijd bekend met zijn non-fictieboek Dispatches over de verwoestingen van de Vietnamoorlog in de jaren ’60 en ’70. Zijn dood in een ziekenhuis in New York is bekendgemaakt door uitgever Knopf, die het boek in 1977 uitgaf. In Dispatches – […]

Nijmeegse software geeft Vietnam-doden een naam

Een enorm project gaat ruim 500.000 doden uit de Vietnamoorlog aan een naam helpen – en familieleden aan gemoedsrust. De software ervoor is ontwikkeld in Nijmegen. De rolluiken van het computerlokaal zijn dicht. Buiten genieten studenten op de campus van de Radboud Universiteit Nijmegen van de middag zon. Binnen zwoegen 6 forensische wetenschappers uit Vietnam […]