Tet 2009: Vietnam Ponders its Future

The 3-day Tet festival is approaching in Vietnam, the climax of a long season of celebrations that began with the enthusiastic embrace of Christmas in mid-December. In the southern city that residents still call Saigon, parks and boulevards have been festooned with colorful lights, and Christmas carols drifted over restaurants, hotel lobbies and department stores …

Vietnam vertrouwt eigen bloggers niet

De Vietnamese overheid zoekt naar manieren om blogs te reguleren, in het bijzonder blogs die politiek getint zijn. Internetgebruik groeit in Vietnam en er ontstaat een steeds levendiger blogosfeer in het land. Blogs stonden al eerder ter discussie, maar in november kreeg de kwestie een nieuwe impuls, toen Vietnamese media meldden dat het ministerie van …

Journalist veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf

Een journalist is woensdag 15 oktober in Vietnam tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld vanwege zijn berichtgeving over een corruptiezaak. De journalist, de 56-jarige Nguyen Viet Chien, werd schuldig bevonden aan ‘misbruik van de vrijheid en de democratie’. Volgens de rechter verzon de journalist feiten, beschadigde hij het aanzien van een aantal hoge ambtenaren en beïnvloedde …

Vietnamese internetter staat terecht voor spionage

Niet alleen China pakt kritische internetpublicisten hard aan, ook Vietnam. Woensdag staat een Vietnamese arts in Hanoi terecht voor ‘spionage’ vanwege onder meer een artikel over democratie dat hij op internet zette. Dat berichtten vandaag onder meer de mensenrechtenorganisatie Human Right Watch en het Franse persbureau AFP. De arts Pham Hong Son publiceerde in maart …

Bonsai katjes

Tot mijn ergernis laat de Vietnamese provider het al enige dagen afweten. Met een beetje geluk kan ik het internet op of e-mail versturen, maar het verloopt niet vlekkeloos. Heb ik de url van een website ingetypt, moet ik met lede ogen aanzien hoe het downloaden minuten in beslag neemt om vervolgens alsnog een time …

Het digitale tijdperk

De dag begint met een kom noedelsoep aan de waterkant. Achter mij ontwaakt de buurt met veel kindergeschreeuw en geklater van waswater. De westoever van de Rode Rivier is een arbeidersbuurt, waar velen een bijbaan hebben als fietstaxirijder, zwart-geldwisselaar of sigarettenverkoper. In het centrum klampen ze je aan en zeuren net zo lang tot ze …

Schrijvers imiteren God, maar op een onbeholpen manier; De Vietnamese literatuur sinds 30 april 1975

‘Hanoi is het hoofd van Vietnam, Saigon de buik,’ zegt een Noordvietnamese schrijver. ‘De literatuur van het Zuiden is gul en direct, die van het Noorden gereserveerd,’ beweert men in Zuid-Vietnam. Hoe heeft de Vietnamese literatuur zich sinds het einde van de oorlog in 1975 ontwikkeld? ‘Duong Thu Huong blaast politieke verboden op, Pham Thi …