De bergen zingen – Een lied met vele stemmen

Met De bergen zingen heeft Nguyen Phan Que Mai een schitterend, veelzijdig familieverhaal geschreven, dat bijna een eeuw Vietnamese geschiedenis omvat; van de Franse koloniale tijd tot de opkomst van de communistische Vietminh, de scheiding tussen Noord- en Zuid-Vietnam, de Vietnam oorlog, tot aan het heden. Doordat het verhaal afwisselend wordt verteld door Dieu Lan, geboren […]

Zijn dichtershart klinkt luid en prachtig door in dit veelstemmige prozadebuut

Met een dichtershart schreef de Amerikaanse schrijver Ocean Vuong een brief van een jongeman aan zijn analfabete moeder. Stijl en tijd laat hij naar believen verspringen. Hondje wordt hij genoemd, de jongen die door zijn Vietnamese moeder en grootmoeder wordt grootgebracht in het arme Hartford, Amerika. Hij winkelt met zijn moeder in een liefdadigheidswinkel. Ze vraagt hem of de jurk die […]

De oorlog die 2 landen verminkte

In een aantal recente boeken wordt de Vietnam-oorlog eindelijk eens niet vanuit Amerikaans perspectief geconstrueerd. Een daarvan gaat vergezeld met een Netflix-documentaire. Mijn Amerikaanse schoonvader verloor zijn beste vriend aan de oorlog in Vietnam. Gino en John waren in de jaren ’60 onafscheidelijk: ambitieus, katholiek, jong getrouwd, allebei 3 kinderen. Ze trokken samen op, in […]

De sympathisant is een belangrijk boek over de Vietnamoorlog

Dit was de eerste oorlog waarin de verliezers geschiedenis schreven in plaats van de overwinnaars, met dank aan de efficiëntste propagandamachine die ooit was gemaakt.’ Aldus de naamloze verteller in De sympathisant van de Amerikaans-Vietnamese schrijver Viet Thanh Nguyen. En inderdaad: in de jaren na de smadelijke aftocht uit Vietnam waren het Amerikaanse schrijvers als […]

De schim van mijn liefde

De schim van mijn liefde is een verhaal over liefde en verlies in het naoorlogse Vietnam. Duong Thu Huong (1947) is een toonaangevende auteur in het hedendaagse Vietnam. In 1985 werd haar eerste roman Voorbij de illusies gepubliceerd, waarvan in Vietnam meer dan 100.000 exemplaren werden verkocht. Nadat Huong in haar 2e roman openbaar kritiek […]

Een ander land: Vietnamese bootvluchtelingen ingeburgerd in Nederland

Op Sinterklaasavond 1979 zette de Vietnamese bootvluchteling Tran Van Nam voor het eerst van zijn leven voet op Nederlandse bodem. Zo begint een hoofdstuk van Een ander land, met als ondertitel Vietnamese bootvluchtelingen ingeburgerd in Nederland van de journalist Wim Klaassen. In een ander hoofdstuk vertelt Klaassen over de redding door schepen van rederij Nedlloyd […]

Koken voor Gertrude: Het boek van zout

Het waren de literaire memoires van Gertrude Stein en Alice B. Toklas die de Amerikaans-Vietnamese schrijfster Monique Truong inspireerden voor haar debuutroman Het boek van zout. Na de dood van Stein verscheen in 1954 Toklas’ kruising tussen memoires en kookboek in The Alice B. Toklas Cook Book. In dat boek komt een Vietnamese kok ter […]

De drie schikgodinnen

De drie schikgodinnen van de Franstalige Vietnamese Linda Lê vertelt de geschiedenis van 3 zusjes die na de val van Saigon in 1975 naar Frankrijk zijn gevlucht. Hun oude vader blijft achter in Vietnam en slijt zijn dagen in eenzaamheid in zijn vervallen blauwe huis. De 3 zusjes fantaseren in hun fonkelnieuwe droomkeuken over het […]