Close

Column

Schaamteloos voordringen

Het begint ’s morgens al in de hal van Diamond Plaza. 5 liftschachten bieden toegang tot het kantorencomplex, vanaf de parkeergarage in de kelder tot het 15 etages hoger gelegen fitnesscentrum. De liften zijn zo op elkaar afgestemd dat zij de grootst mogelijke vertraging veroorzaken. Het geeft de ochtendspits van kantoorpersoneel een surrealistisch tintje. Verbeten […]

Read More

IT-pens of wormen?

Vietnam lijkt een last geworden die ik dagelijks fysiek met me meedraag. De hitte op dit moment is ondraaglijk en mijn eens zo platte buik is verworden tot een uitpuilende IT-pens. Een liefhebber van sport, als opzettelijke lichamelijke beweging, ben ik nooit geweest. Maar door de hitte en de aard van mijn beroep ben ik […]

Read More

Professioneel uitmelken

Na maanden werken is het tijd voor vakantie. Waar ga je heen als je niet vanuit Nederland, maar vanuit Vietnam vertrekt? Even weg uit de sleur, dus Vietnam zèlf valt als bestemming af. Indonesië dan? Te omvangrijk en duur om voor 2 weken te bezoeken. Daarnaast dringt ook de ongunstige berichtgeving over onze voormalige kolonie […]

Read More

Relatieve vrijheid

Ho Chi Minh City is een grote stad, met volwassen problemen. Als buitenstaander is het moeilijk om de stad en haar inwoners te leren kennen. Zelfs de statistische gegevens zijn nauwelijks te doorgronden en de waarden verschillen naar gelang de bron die wordt geraadpleegd. De broeiende onrust, ontevredenheid, ongelijkheid en schrijnende misstanden worden zonder uitzondering […]

Read More

Gulle gaven

Aan de vooravond van Tet staan op de drempel van hotel Highland gulle gaven uitgespreid. Niet om gasten uit te nodigen, maar om de voorouders bij het feestgedruis te betrekken. Fruit, een pakje Meo Den (Zwarte Kat) sigaretten, een fles sterke drank, rode kaarsen, rijst in bananenblad en een gestoomde kip. Vooral de laatste offergave […]

Read More

Koud hiernamaals

Wat het weer betreft kunnen Vietnamezen net zo klagen over regen en warme dagen als Nederlanders. Alleen de bewoners van Da Lat vormen hierop een uitzondering. Zij zijn pathetisch als het om het weer gaat. In Da Lat en omstreken heerst een voor Europeanen bijzonder aantrekkelijk klimaat. Op de hoogvlakte (1474 meter) rond het stadje […]

Read More

Jaar van de slang

De stad raakt langzaam maar zeker in de ban van Tet. De straten zijn nog meer dan gebruikelijk versierd met rode banieren. Het geel in rood is tijdelijk verruild voor goud in rood. Geluk en rijkdom. Symbool voor het op handen zijnde nieuwe ‘maanjaar’ en de lente is een kale struik met gele bloemen. Het […]

Read More

Exotisch buitenland

Expats klagen steen en been over het amusementsgehalte van Saigon. ‘Er is niets anders te doen dan samen klitten in expat bars en zuipen.’ Tijdens mijn 1e weekeinde in Vietnam werd me dat verteld door een jonge medewerkster van het Engelse consulaat. In de kroeg, natuurlijk. Na enkele maanden Saigon moet ik haar ongelijk geven. […]

Read More