Close

24 november 2017

Vietnamese kinderen kampen met overgewicht

Het is eigenlijk heel paradoxaal: terwijl Vietnam wereldwijd nog altijd behoort tot de landen de met de minste dikke mensen, is inmiddels 1 op de 5 kinderen in Vietnamese steden te dik. Hoe komt dat?

Dokter Do Thi Ngoc Diep.

Dokter Do Thi Ngoc Diep, directeur van het Ho Chi Minh City Nutrition Center, maakt zich zorgen om de trend. 1 van de belangrijkste oorzaken is volgens haar de gestegen welvaart. ‘Mensen hebben meer te besteden en geven dat geld dus ook vaker uit aan eten.’ Maar terwijl het Vietnamese dieet eigenlijk heel gezond is, kiezen mensen in de stad nu steeds vaker voor een kipkluif van de KFC of een burger bij de Mac Donalds.

Dikke kinderen zijn rijk
Dit beaamt ook Nicole Hankins. Zij is Vietnamees, maar groeide op in de VS. In 2003 verhuisde Hankins naar Vietnam en daar runt ze haar fitnessketen Nutrifort. Volgens Hankins spelen culturele aspecten ook een grote rol bij de toename van het aantal kinderen met overgewicht: ‘Ouders leggen de nadruk hier veel meer op studeren dan op fysieke fitheid. De kinderen bewegen dus veel te weinig. En dan voedt de Aziatische cultuur ook nog eens het idee dat dikke kinderen een teken zijn van rijkdom. Vroeger waren veel mensen hier te arm om hun kinderen te voeden. Nu ze geld hebben, slaan ze door naar de andere kant.’

Programma’s op school 
Hankins biedt op haar sportschool speciale programma’s aan voor kinderen met overgewicht. En ze spreekt regelmatig op scholen om daar de kennis over gezond eten, van zowel de leerlingen als de docenten, bij te spijkeren. Dokter Diep is medeverantwoordelijk voor het uitvoeren van de ‘nationale strategie’ van de Vietnamese overheid op het gebied van voeding. Ze heeft onder andere programma’s opgezet om kinderen op scholen meer te laten bewegen. Of het genoeg is, weten ze niet. Dokter Diep is hoopvol: ‘De toename van het aantal kinderen met overgewicht in Ho Chi Minh Stad is al gestagneerd.’ Hankins ziet het somberder in: ‘In de VS hebben nu 4 op de 10 mensen obesitas. Ik vrees dat we in Vietnam dezelfde kant op gaan.’ – NPO radio 1 [24.11.2017]